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Producción ecológica

Múltiples estudios científicos alertan sobre los riesgos para el entorno y la salud que suponen los plaguicidas, utilizados de forma cotidiana en la agricultura convencional.

Ante esta realidad, la agricultura ecológica se presenta como una alternativa de peso. En esta entrada destacamos sus valores clave:

¿Cómo surgió la agricultura ecológica?

La agricultura ecológica empezó a desarrollarse en el primer cuarto del siglo XX como respuesta a la utilización masiva de fertilizantes minerales y plaguicidas sintéticos para incrementar el rendimiento agrícola. Posteriormente, en la década de los 70, se multiplicaron las iniciativas privadas para regular los productos ecológicos, y promocionar el actual reconocimiento oficial de los beneficios de la agricultura ecológica.

¿Agricultura ecológica es volver a la tradición?

“La agricultura ecológica se entronca en la de nuestros abuelos, pero incorpora los conocimientos científicos modernos”, explica Ricardo Colmenares, experto en la disciplina y director de la Fundación Triodos. En este sentido, “la agricultura ecológica no ve el entorno como una amenaza para el desarrollo de los cultivos, sino que se adapta a cada ecosistema intentando aprovechar lo mejor posible las condiciones locales”.

¿Cómo sabemos que un producto es ecológico?

Certificación ecológica europea

Logotipo que identifica los productos ecológicos a nivel europeo

En Europa, los productos ecológicos incorporan el logotipo europeo de certificación ecológica, que busca facilitar su identificación y garantiza que como mínimo el 95% de sus ingredientes se han elaborado siguiendo las normas comunitarias que regulan la agricultura ecológica. También le acompañan otros certificados oficiales que otorgan los consejos reguladores de la agricultura ecológica de las comunidades autónomas o de entidades privadas autorizadas.

¿Cuáles son sus beneficios básicos?

Según la Unión Europea, la agricultura ecológica “contribuye a la protección de nuestros recursos naturales, la biodiversidad, el bienestar de los animales y ayuda en el desarrollo de las zonas rurales”. Pero, ¿cómo lo consigue? Principalmente, evitando el uso de productos químicos que pueden permanecer a largo plazo en el suelo y los alimentos, con efectos en el medio y potenciales daños para la salud de las personas.

¿Cómo se puede prescindir de plaguicidas?

Olivos producción ecológica

La Flor de la Alpujarra promueve las aceitunas y el aceite ecológicos

La agricultura ecológica implica un enfoque distinto en la producción de alimentos.

Para evitar recurrir de forma intensiva a los plaguicidas, los cultivos ecológicos cuentan con medidas diversas, como la rotación de cultivos para evitar la incidencia de enfermedades o el uso de variedades vegetales más resistentes, adaptadas al medio local y con mayor variabilidad genética, lo que permite una mejor adaptación a cambios como los climáticos. Además, la agricultura ecológica utiliza solamente productos fitosanitarios naturales.

¿Por qué favorece la biodiversidad medioambiental?

El uso de especies autóctonas en lugar de un número limitado de especies vegetales comunes en todo el mundo, como se realiza en los cultivos convencionales, permite la conservación de estas variedades locales y, en consecuencia, de la biodiversidad. Al mismo tiempo, la no utilización de insecticidas u otros productos agresivos evita la disminución de especies silvestres y auxiliares como las abejas, claves para la polinización y, por lo tanto, para la producción de alimentos.

¿Es una agricultura productiva para alimentar al mundo?

Cultivo agrícola ecológico de Cal Valls

Es común escuchar el mensaje de que la agricultura ecológica cuenta con un grave inconveniente: una supuesta incapacidad para alimentar a toda la población mundial.

Sin embargo, como menciona el completo reportaje Organic can feed the world, “lo que suele faltar en el debate de la agricultura convencional versus la ecológica son estudios respaldando la idea de que la ecológica no puede alimentar a una población mundial en aumento”.

A un tiempo, informes como el del ex Relator Especial de las Naciones Unidas para el Derecho a la Alimentación, Olivier De Schutter, defienden que la agricultura ecológica “es un modo de desarrollo agrícola que no sólo presenta fuertes conexiones conceptuales con el derecho a la alimentación sino que, además, ha demostrado que da resultados para avanzar rápidamente hacia la concreción de ese derecho humano para muchos grupos vulnerables en varios países y entornos”. En la misma línea, la FAO subraya que “la agricultura ecológica ayuda a relocalizar los sistemas alimentarios allí donde existe pobreza y hambre” y que “contribuye a un mayor bienestar social, a través de remuneraciones justas y trabajo sin explotación que mejora el control sobre los recursos”.

Por otro lado, entre otros, un estudio de la Universidad de Cornell encontró similares niveles de productividad entre ambos sistemas” o se estima que existe un equilibrio de costes, dadas las externalidades que genera la agricultura tradicional. Por su parte, Tomás García Azcárate, doctor ingeniero agrónomo y miembro de la Academia de la Agricultura de Francia, sostiene que, para combatir el hambre, habría que poner el foco en otros aspectos: “Hay comida suficiente para todos hoy, y para nueve mil millones de habitantes mañana”, afirma recordando que “tiramos entre el 30 % y el 50 % de los alimentos que producimos en los países desarrollados”.

¿Será siempre más cara?

Costes alimentos ecológicos

Datos de un estudio de la consultora Everis

En países como España, líder europeo en producción de alimentos ecológicos, su consumo está poco extendido, existiendo una diferencia significativa en su precio. Sin embargo, en otros con un mayor consumo de productos ecológicos como Alemania o Dinamarca la diferencia de precio se encuentra en torno a un 10 %. Entre otros factores, resulta clave el tamaño del mercado, que se prevé que siga aumentando en un 12 % anual en España hasta 2020.

Junto con el desarrollo del mercado y de la distribución de los alimentos ecológicos, con gran margen de mejora, en los precios del sector de la agricultura ecológica influye también la internalización de los llamados “costes ocultos” de la agricultura convencional.  Los sistemas de cultivo ecológico permiten evitar costes ambientales como la contaminación de acuiferos o la erosión de suelos, que están asociados a los cultivos convencionales, pese a que no figuren en el precio final de los productos. Otros factores, como la necesidad de más mano de obra de la agroecología, también influyen en los costes.

Más allá del interrogante sobre los precios futuros, también se plantean posturas en favor de dar más valor a la alimentación dentro de nuestras compras, por su relevancia para nuestra salud y la del planeta. ¿Se trata, en realidad, de vivir de otra manera?


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Elvira Hace 6 años

Tendriamos que tomar todos mas conciencia de lo que comemos puesto que nuestra salud lo acaba reflejando antes o despues…y ademas podriamos tomar ejemplo de otros paises como por ejemplo Finlandia, donde la agricultura ecologica abastece más de la mitad de los productos que consume el país, y resulta de igual precio o incluso mas barato que los de agricultura “no ecologica”…para ello, el Gobierno de ese país ha contribuido mucho para que esto sea posible desde hace 40 años.

Ndiaz Hace 6 años

Quizás esté ya un poco manida la expresión de “somos lo que comemos” pero es increíble cómo no somos conscientes del contacto directo que tenemos con lo que nos llevamos a la boca. Y es que sólo nos acordamos de Santa Rita cuando truena (vacas locas, priones, contaminación fecal, trazas de caballo en carne de vacuno,…). Deberían saltar las alarmas cuando España es uno de los países con más producción ecológica de la UE y nos dedicamos a exportar casi la totalidad de la producción. Desde el punto de vista biológico, estamos primando el uso de unas pocas variedades en la agricultura industrial provocando una disminución alarmante de la biodiversidad, aumentando el efecto negativo de plagas, haciendo que los insectos cada vez sean más resistentes a los pesticidas,…Y si ya pasamos al tema económico, creo recordar que Dinamarca grava a los plaguicidas químicos para favorecer a la agricultura ecológica…luego, soluciones haberlas las hay…a veces es curioso ver cómo la gente está dispuesta a gastarse 12 euros en un cubata pero no a pagar 2,75€ por 1 kilo de tomates…

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Me gusta el articulo.El compromiso con la ecología motiva, por este tipo de cosas soy cliente de triodos.

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Los abonos en guatemala son muy buenos, por si les interesa verlos. http://nutrivesa.com/

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Neus Hace 2 años

Yo solo prwgunto: en el control de la agricjltufa ecologica se tiene en cuenta el agua de riego?este agua esta exenta de contaminacion quimica???

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Tengo un terreno donde estoy sembrando matas de plátanos, yucas, guayaba, semeruco, Puma rosa. Y de pronto este terreno esta Full de un insecto y quería saber si este tipo de animalito es perjudicial ya que tengo hijos pequeños. Donde le puedo enviar la foto para ver si m pueden syudae


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